Alexandria the cosmopolis
A global perspective


Alexandria the cosmopolis
A global perspective

Hélène Fragaki, Marie-Dominique Nenna and Miguel John Versluys

- ISBN : 978-2-490128-25-9 - ISSN : 1110-6441

contacter le service des publications



Hellenistic-Roman Alexandria is often characterized as a cosmopolis; a city that would represent the quintessential ‘cultural crossroads’ of the ancient world. The aim of this volume is to critically discuss, unwrap and develop this idea. After a set of (theoretical) introductions, first the network Alexandria was part of is explored in a more global, Afro-Eurasian sense than is traditionally done. What about Alexandria’s connections with China, India, Central Asia, the Arabian Peninsula, the African Sahara and (western) Europe? Second, the relation between the global node that was Alexandria and the many processes of innovation that characterized the city during the Hellenistic-Roman era are investigated through a variety of specifically selected case studies: from medicine to poetry and from the city’s famous tombs to its exotic animals. Global dynamics prove to be at the core of Hellenistic- Roman Alexandria and its innovative character.

L’Alexandrie hellénistique et romaine est souvent caractérisée comme une cosmopolis, une ville qui représenterait la quintessence des
« carrefours culturels » du monde antique. Le but de ce volume est d’aborder, déployer et développer avec un oeil critique cette idée. Après une série d’introductions (théoriques), le réseau dont Alexandrie faisait partie est d’abord exploré dans un sens plus global et afro-eurasien que ce qui a été fait traditionnellement. Qu’en est-il des relations d’Alexandrie avec la Chine, l’Inde, l’Asie centrale, la péninsule arabique, le Sahara et l’Europe (occidentale) ? Dans un second temps, la relation entre ce noeud du réseau global qu’était Alexandrie et les nombreux processus d’innovation qui ont caractérisé la ville à l’époque hellénistique et romaine est examinée à travers une série d’études de cas spécifiquement sélectionnées : de la médecine à la poésie et des célèbres tombes de la ville à ses animaux exotiques. Des dynamiques globalisantes s’avèrent être au coeur de l’Alexandrie hellénistique et romaine et de son caractère innovant.

كثيرًا ما اتسمت إسكندرية العصرين الهلنستي والروماني بتعدد الأعراق، فهي مدينة من شأنها أن تمثل جوهر التقاء الثقافات في العالم القديم. يهدف هذا العدد إلى مناقشة وطرح وتفصيل هذه الفكرة بنظرة ناقدة. وبعد سلسلة من الطروحات (النظرية)، استكشف أولًا النظام الذي كانت الإسكندرية جزءًا منه من ناحية أفرو-أوراسية على نحو أكثر شمولًا مما جرت عليه العادة، ماذا عن علاقات الإسكندرية بكل من الصين والهند وآسيا الوسطى وشبه الجزيرة العربية والصحراء الكبرى وأوروبا (الغربية)؟ ثم درست العلاقة بين الإسكندرية كمركز اتصال وبين عمليات التطوير المتعددة التي ميزت المدينة في العصرين الهلنستي والروماني من خلال مجموعة متنوعة من دراسات الحالة المختارة بصورة محددة، من الطب إلى الشعر ومن مقابر المدينة الشهيرة إلى حيواناتها الغريبة، حيث يتضح أن ديناميكيات العولمة كانت في قلب الإسكندرية الهلنستية والرومانية وفي طابعها المبتكر.